圖:印度傳奇影后詩麗黛瑋重返影壇,以此片作為開頭,別具意義。

文│Ju Chung 【本文已同步新增至遠見雜誌生活情報專欄

當我們不再只將電影視為一項娛樂的時候,也許從《救救菜英文》這部電影中能夠感受到滿滿的正向能量,迎面而來。試想,若這故事發生在台灣,是否也能引起影壇一陣旋風?本片作為第37屆多倫多影展開幕片,原文片名其實就叫做《印度英語》,跨海來台後,一語雙關的趣味,以及呈現出的普世價值,電影最終要說的,絕非僅是學習語言本身或對人名的諷刺,而是教會人如何重拾自信和愛。

被路透社、CNN等知名媒體力讚為「年度最佳印度電影」,我想更具意義的是在談論女性的獨立與解放這件事。在電影中,婦女地位沒有男性來的高,從老公及女兒日常的生活對話與事件,即可窺見對於母親有意無意的貶低。即便是親人,也有尊重的必要。尤其當這樣的嘲笑來自於親近的人,更像是一把雙面刃。話語本身並不傷人,而是說出那些話的人對你來說是相當重要的。

關於這類的問題,無時無刻不發生在世界上各個角落,所以《菜英文》這部電影之所以能夠獲得不凡的口碑,一方面在於印度導演將這個題材處理地具有社會價值。而更值得他國學習的,是由女性導演葛莉辛德(Gauri Shinde)執導的這部片,利用生活細節層層堆砌,環環相扣,每個事件處理地清晰有趣。且當觀眾預期,後面將有愈多問題產生的時候,主角該用甚麼方法和態度去面對,勾引觀眾好奇的心理。

對印度歌舞片的刻板印象無非載歌載舞,不過本片卻鮮少這樣的畫面出現,以至於節奏不顯拖沓。印度美女主婦容貌可人、雙眼熠熠生輝,能自省又懂沉著,十足充滿智慧的女性。從電影上來看,家庭也算富裕,沒有任何負擔,唯一的興趣是做點心,分送給鄰居好友。

不過,在日常生活的英文發音卻感到自慚形穢。可以說,影片刻意放大了這個問題,但是也讓我們看得更清楚,從父親與女兒的知識優勢,擴及到主角的女性覺醒和成長,電影這部分處理得火侯適中,並未過於煽情。

 

圖:女主角與法國帥哥梅迪內布(Mehdi Nebbou)的邂逅,增添異國浪漫的氣氛。

當問題來到了國外,生活也並沒有令人比較滿意。更別說通過海關和審查,以及親戚家中面臨的不適感,女人即便話語滿腹卻啞口無言,看著路上人來人往卻形單影隻。有道是,這個問題解決了,總有更多更多的問題繼續產生。電影就在這種情況下,層層推進,促成觀眾對主角的自我認同。

電影台詞說得很好,「如果你不喜歡自己,就會連自己周遭的一切都討厭;但如果你學會愛自己了,周圍的一切都會漸漸變得具有吸引力。」原本沉寂死水的生活也開始變得煥然一新。

聰明的女人都知道從自救開始,如同電影裡美麗迷人的莎希,自信與魅力的訣竅始終來自於自我不斷學習與更新。而導演並沒有「虧待」這樣善良,並懂得向上的女人。同班的法國帥哥漸漸發現了她的好,便逐漸開始與她親近。不過,觀眾在此不必擔心,導演安排自有用心。選擇了某些決定,就必須替這些決定負責。

人與人之間的相互理解,讓英文班上的同學變得非常可愛。來自四面八方,各色人種的鼓勵,大家彷彿同舟共濟,呈現出更加祥和美麗的畫面。不可否認,這類電影大多是要帶給人類希望,所以,稍稍忽略現實造成的巨大殺傷力,所以讓人不禁懷疑,始終還是只有電影才能把「學習」這檔事變得既生動又有趣。

 

圖:英文班的夥伴都相當可愛、天真,學習這件事永遠不分國界和地域。

有人說膽怯,其實是不夠粗獷的邁步。主婦有機會走出過往,總要面對現實。選擇正向思考,積極努力的生活態度,是成功向上,且相當聰明的不二選擇。

勵志題材並不好拍,容易淪為狗血、煽情、催淚大戲,不過可喜的是,《救救菜英文》如同片名稍嫌惡搞的花招,卻不會影響如此豐富、好看又具娛樂性的電影。當我們放開心胸,偶爾接受不那麼聲光效果的電影時,正向能量的激發,也許是史無前例的觀影體驗。最後祝福每位想要學好英文的讀者和觀眾,心想事成。

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